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Simone Cavanaugh

Étudiant engagé par excellence



Simone Cavanaugh

À 6 ans, Simone Cavanaugh reçoit un diagnostic difficile : arthrite rhumatoïde juvénile. La maladie dont elle souffre encore aujourd’hui l’aura maintenue dans un fauteuil roulant pendant sept ans. Mais plutôt que de s’apitoyer sur son sort, la jeune fille décide d’aimer la vie et de profiter de tous ses bons côtés. Alors qu’elle est âgée de 14 ans, un miracle se produit : une nouvelle médication lui permet de retrouver une vie normale en contrôlant la majeure partie de ses symptômes. « Je me suis sentie si privilégiée à ce moment-là! se souvient-elle. Alors, j’ai su que je voulais redonner à mon tour en apportant un peu de soulagement et de réconfort à ceux qui souffrent. »

Depuis, Simone a su faire sa marque. À titre de porte-parole jeunesse pour la Société de l’arthrite, la finissante du Champlain Regional College (St-Lambert) donne des conférences dans les écoles secondaires et s’adresse aux médias afin de mieux faire connaître la maladie. Simone a par ailleurs coordonné un camp d’été pour des enfants atteints de la maladie en plus de fonder l’organisme Arthro-Kids qui organise des activités pour ces enfants tout au long de l’année scolaire.

« Son dévouement pour les autres est une extension de sa personnalité », assure le conseiller aux études, Dayle Lesperance. Le petit Milton, 5 ans, qui vit au Nicaragua, est sans contredit l’une des personnes les plus touchées par la compassion et l’engagement de Simone. Après l’avoir rencontré lors d’un voyage humanitaire, Simone a entrepris de trouver les fonds nécessaires pour offrir à l’enfant, atteint de paralysie cérébrale, une meilleure qualité de vie notamment en lui permettant d’obtenir un fauteuil roulant et des soins adaptés.

« Chaque projet part de mon cœur », conclut la jeune femme. Dans le petit village de Milton, on la surnomme maintenant « l’ange gardien ».



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Valoriser l’engagement étudiant pour favoriser l’émergence de nouvelles initiatives ayant une incidence sur les projets de vie des jeunes et leur entourage
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